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太阳能飞机开发商Skydweller获新融资并跟Palantir确定合作

资讯 KANZHAJI 46浏览 0评论  赞 0
据外媒报道,现在的无人机,无论大小或燃料类型都面临着同样的限制:它们最终必须要着陆。美国-西班牙航空初创公司Skydweller Aero希望通过开发一种自主太阳能飞机来摆脱这一限制。该公司表示,这种飞机最终将能永久飞行。

他们的推介帮助该公司在A轮融资中筹集了3200万美元并为该公司带来了额外的800万美元超额认购资金,认购由Leonardo S.p.A、Marlinspike Capital和Advection Growth Capital牵头。该公司还跟Palantir Technologies建立了合作伙伴关系以利用其Foundry分析平台在为电信、政府运营和紧急服务设计的飞机上处理大规模信息。

“(Palantir)最擅长从您的数据中创造价值,无论是将数据输入他们的系统为我们如何驾驶飞机创造操作见解还是输入数据来了解飞机上的传感系统以及它们可能提供的信息或了解飞机上的网络中有什么信息,”Skydweller联合创始人John Parkes在最近的一次采访中告诉TechCrunch。

Skydweller将产生大量数据。该公司专注于三个数据丰富的市场:电信、地理空间情报和政府监控。Skydweller计划使用Foundry平台来帮助包括政府在内的客户更好地了解任何被监控的区域。

Foundry平台还可以用于路线和任务规划,因Skydweller打算利用天气和大气信息以确保飞机能有效地利用太阳光线停留在空中。

Parkes说道:“这一切都是为了创造一个持久的空气层或伪卫星。我们专注于制造永久飞行的飞机。我们的目标是创造一架能永远飞行的飞机,只要太阳升起。”

因为飞机将在一定程度上决定飞机飞行的高度,所以天气和大气数据尤其重要。虽然飞机能在高空飞行,但Parkes指出,“更困难和更有用的问题”是获取足够的能量并利用天气计划保持在较低的高度。他称,较低的海拔可以提供更好的互联网质量和地理空间数据并为有效载荷提供更多的能量。

Skydweller的技术来源于瑞士太阳能飞机项目Solar Impulse,该项目由Bertrand Piccard和André Borschberg领导。该项目运营了14年,在其背后的基金会于2019年将知识产权出售给Skydweller之前对这架太阳能飞机投资了1.9亿美元。Parkes指出,太阳能动力飞机被配置为可驾驶的,然而从那以后的很多工作都是将平台上的部件拆除并将其变成一架超长续航的飞机。

据了解,这架飞机是全电动的,配备了2200平方英尺的太阳能电池板机翼、600公斤的电池和一个氢燃料电池备用电源系统。太阳能电池板不仅用于维持飞行还将为客户提供电力系统如地理空间摄像系统或电信公司的有效载荷。

虽然Skydweller使用的是标准的商用航空部件,但大多数部件超过了一定的使用时间,都没有经过测试–这显然比Skydweller计划的飞机在空中飞行的时间要少得多。此外,跟其他采用新兴技术制造的飞机一样,目前还没有一个完整的认证框架。

Skydweller于2020年启动了飞行测试活动,自那以来一直专注于安装和测试自动系统技术。Parkes补充称,在很短的时间内,该公司将对自动驾驶飞机进行试飞,其中包括起飞、完整飞行和降落,未来的里程碑将集中在完成长途飞行上。Parkes估计,客户将能在一年到18个月内开始获得飞机牌照。

来源:cnBeta.COM

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